El arándano

El arándano

Cualidades nutritivas y beneficios para la salud

  • La principal cualidad es su contenido en flavonoides de todo tipo, compuestos que dan el color a la piel de la fruta, desde el rojo al azul oscuro. Su poder antioxidante y antiinflamatorio son excelentes para evitar problemas de articulaciones (artritis, alergias, asma, reuma) de circulación sanguínea porque fluidifica la sangre (varices, colesterol, hemorroides, trombos, etc.) y cuidan la salud de la vista especialmente en problemas de sensibilidad a la luz.
  • Su contenido en vitamina C y polifenoles antioxidantes aumentan el sistema inmunológico.
  • Debido a su contenido en azucares (fructosa, glucosa y sacarosa) ayuda a concentrarse mejor en el día y ayuda a la memoria a largo plazo según estudios del doctor Jeremy Spencer. Además de que es una excelente fuente de energía para hacer frente al esfuerzo diario.
  • En dietas para adelgazar se recomiendan por su capacidad de mitigar el hambre, debido a que los azucares son de absorción lenta y van siendo consumidos por el cuerpo poco a poco.
  • Contiene cantidades significativas de ácido benzoico, con poder antibiótico contra infecciones, bacterias, etc.
  • El jugo del arándano impide que las bacterias se adhieran a las paredes estomacales, sirviendo para prevenir y tratar la úlcera gástrica causada por la bacteria Helicobacter Pylori.
  • Contiene una sustancia química que bloquea los agentes patógenos e inhibe la caries.
  • Regula el funcionamiento del aparato digestivo. La fibra es un componente que se encuentran en una alta concentración en esta fruta, sobre todo seca, remedio para el estreñimiento y la atonía intestinal.
  • Es rico en taninos, que tienen un poder antibiótico contra infecciones del organismo, en especial las urinarias y también detienen la diarrea al ser astringentes.

 

Origen y cultivo

 

La familia de los arándanos está compuesta de más 100 especies aceptadas. El arándano común es originario de las regiones frías del hemisferio norte, aunque también hay especies tropicales en regiones tan distantes como Madagascar y Hawái.

Los principales cultivos están en Estados unidos, Canadá, Chile y Europa oriental.

 

Nombres comunes

 

El nombre científico es Vaccinium, que en latín era el nombre que se le daba a un tipo de baya. En castellano podemos encontrar los siguientes nombres: amabia, anavia, arandanera, arandaño, arandeira, arandilla, arando, argoma, arráspano, caramiña, caramina, manzanilleta, meruéndano, mirtillo, mirtilo, mortiños, murtilo, navia, obi, olivetas de puerto, raspanera, raspaneta, raspanicera, raspaniza, raspanorio, raspona, rasponera, ráspano, ráspano negro, ráspanu, uva de monte, uva de bosque.

En inglés, al arándano azul se le llama blueberry, al arándano rojo se le llama cranberry y al arándano negro huckleberry.

 

Curiosidades

 

  • El arándano rojo ha formado parte de la dieta de los pueblos árticos durante milenios, y sigue siendo un fruto muy popular en Escandinavia y Rusia.
  • Los amerindios enseñaron a utilizar este fruto a los colonos ingleses y desde entonces forma parte de la tradicional fiesta de acción de gracias.
  • Las frutas oscuras con colores negros, rojizos o violáceos eran conocidas ya en Grecia y se les denominaba "sangre de titanes".
  • Las bayas secas se han usado desde la antigüedad como reserva de alimento en invierno.
  • Eran un alimento básico para los escoceses de los Highlands, que las mezclaban con leche y también hacían vino con ellas.
  • La planta se usa también con fines ornamentales ya que en otoño sus hojas tienen unos tonos rojos y rosas espectaculares.

 

 

Fuentes consultadas

Lyle, Susanna. Enciclopedia de las frutas del mundo. David Baterman Ltd. (ed. Lit.); Parangona Realitzacio Editorial SL (trad.). Barcelona: De Vecchi, 2007. 480 p. ISBN: 978-84-315-5164-3

Chevallier, Andrew. Enciclopedia de plantas medicinales. Penny Warren (ed. Lit.) Madrid: Acento Editorial, 1997. 336 p. ISBN: 978-8448302450

http://www.botanical-online.com

http://es.wikipedia.org/wiki/Vaccinium, http://es.wikipedia.org/wiki/Ar%C3%A1ndano_rojo

Efficacy of cranberry juice on Helicobacter pylori infection: a double-blind, randomized placebo-controlled trial. Zhang L., Ma J., Pan K., Go VL., Chen J., and You WC. Helicobacter 2005;10(2):139-45.

Foto: Autor karengdr, fuente: http://mrg.bz/Vu4zqp

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