El anacardo

El anacardo

Cualidades nutritivas y beneficios para la salud

 

  • La nuez es muy nutritiva, contiene un 45% de grasas, un 30% de carbohidratos y un 20% de proteínas.
  • Gran aporte de minerales, principalmente cobre, fosforo, magnesio, zinc y hierro, y en menor cantidad potasio, calcio, manganeso y sodio.
  • Son fuente de fibra, tanto soluble como insoluble.
  • Contienen vitamina E y vitaminas del grupo B. La primera funciona como antioxidante de las células y las segundas en las conexiones cerebrales y la formación de energía entre otras.
  • Al igual que otros frutos y frutas secas, ayuda a mantener una dieta sana y equilibrada, ya que proporcionan al cuerpo un suplemento concentrado de nutrientes esenciales.
  • Reduce el colesterol “malo”, debido a una sustancia llamada fitoesterol que se encuentra en gran cantidad.
  • Protege la salud de los ojos, gracias a su contenido en zeaxantina, flavonoide que da la pigmentación amarillenta a los anacardos y otros alimentos.

 

Origen y cultivo

 

  Originario del nordeste de Brasil, Bolivia y Región de las Guayanas. Los portugueses lo llevaron a Mozambique y a la costa de la India. Actualmente India es el primer productor, seguido de Brasil. También se cultiva en el oeste de África, Indonesia y Vietnam.

 

Nombres comunes

 

         El nombre científico de la plata es Anacardium occidentale. En castellano podemos encontrar los siguientes nombres: Alcayoiba, Acacauba, Acajú, Acayoba, Cacahuil, Cajú, Cajuil, Caracolí, Casoi, Casoy, Casú, Caují, Caujil, Cayutero, Jacote, Merey,  Marañón, Nuez de caoba, Pajuil, Pangí, Panjí, Paují, Paujil.

En inglés se le llama Cashew Nut.

 

Curiosidades

 

  • El anacardo es un fruto compuesto. El fruto verdadero es la nuez en forma de riñón que se consume como fruto tostado y encima de él hay un pseudofruto llamado manzana de anacardo. Este pseudofruto es el engrosamiento del tallo del fruto y en los países de origen se consume fresca o en zumo, mermelada, conserva dulce, jalea, gelatina, vino, vinagre, etc.
  • A final del siglo XX y comienzos del XXI hubo un aumento en las exportaciones de anacardos, convirtiéndose en uno de los alimentos con mayor demanda en el mundo.
  • El anacardo está emparentado con el pistacho y el mango.
  • Los anacardos se venden pelados porque la cascara y la resina interior que envuelve a la semilla son tóxicas.
  • El árbol frutal más grande del mundo es el árbol de Pirangi, un cajueiro (árbol de anacardo) cerca de la ciudad de Natal (Brasil). El árbol ocupa 8.500 m2.

 

 

 Fuentes consultadas

Lyle, Susanna. Enciclopedia de las frutas del mundo. David Baterman Ltd. (ed. Lit.); Parangona Realitzacio Editorial SL (trad.). Barcelona: De Vecchi, 2007. 480 p. ISBN: 978-84-315-5164-3

Chevallier, Andrew. Enciclopedia de plantas medicinales. Penny Warren (ed. Lit.) Madrid: Acento Editorial, 1997. 336 p. ISBN: 978-8448302450

http://es.wikipedia.org/wiki/Anacardium_occidentale

http://www.botanical-online.com/anacardo.htm

Foto: Autor: ArquiWHAT, fuente: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Colores.jpg

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